Изначально запуск был назначен на 21 июня, но его перенесли на 12 июля из-за проблем с аккумулятором лаборатории. 12 июля его перенесли еще раз из-за «замечаний», выявленных в ракете.

Наконец, 13 июля в 15:30 по мск запуск состоялся. Обсерваторию на орбиту должен будет вывести разгонный блок ДМ-03.

Полноценно заработать «Спектр-РГ» должен через три месяца после запуска, когда окажется в окрестности точки Лагранжа L2. Цель аппарата — изучение Вселенной в рентгеновском диапазоне длин волн.

Планируется, что обсерватория будет работать 6,5 лет.

Разработка «Спектра-РГ» — совместного российско-германского проекта — началась еще в 1980-х годах. Научный сотрудник Государственного астрономического института МГУ Сергей Попов объяснял, что проект важен «для понимания нашей Вселенной в целом».