Церемония прошла в Императорском дворце в Токио. Она длилась около 10 минут, в ней участвовало больше 330 человек.

Акихито выступил с последним обращением в качестве императора, но технически он останется правителем до полуночи. Его наследник, принц Нарухито, взойдет на престол утром следующего дня. Эпоха правления нового императора начнется под девизом «Рэйва». Иероглифы этого слова символизируют удачу, мир и гармонию.

85-летний император принял решение отречься от престола, поскольку из-за возраста и проблем со здоровьем уже не может выполнять свои обязанности. Акихито был главой государства на протяжении 30 лет — с 1989 года.

О том, что Акихито собирается покинуть престол, стало известно еще в 2017 году. Он стал первым императором почти за 200 лет, который прижизненно передал свои полномочия наследнику. Японский парламент принял по этому поводу специальный закон.

Император в Японии не обладает реальной властью, она принадлежитглаве правительства. Тем не менее монарха считают формальным главой страны инациональным символом. Титул императора передается по наследству.